11 de julio de 2016

Quiero ser piloto de simRacing, no sentir lo que siente un piloto real

Iba a responder al comentario que dejó Piloto iRacing & Hijo en la entrada anterior en otro comentario, pero creo que esto da para un post ya que el asunto tiene chicha y de la buena.

Decía acertadamente Piloto iRacing & Hijo:
(...) Es verdad que el movimiento puede llegar a ser mas cansado y mas dificultoso a la hora de conseguir tiempos, pero creo que es lo que buscamos, sentirnos como auténticos pilotos, o intentar sentir algo parecido.
Creo lo que a todos nos gustaría sería una simulación perfecta, lo más parecida a la real posible y pudiendo parametrizar y eliminar ciertos aspectos que no nos gustarían incluir en la simulación como puede ser el daño físico. Tampoco tendría mucho sentido matarse simulando un carrera.

Todo por sentirnos auténticos pilotos o por sentir lo que siente un auténtico piloto.

Sin embargo, la búsqueda de una experiencia similar a la realidad es un camino que dibuja una curva logarítmica que lleva a invertir mucho dinero para simular algo que nunca será real y que cuanto más cerca está de la realidad más caro es. Cierto es que la curva se modifica con el abaratamiento de la tecnología o con nuevos desarrollos tecnológicos pero la simulación perfecta tiende a escaparse. Y en ese camino, ¿dónde paras? ¿Simulas el olor del neumático quemado y la gasolina? ¿Simulas el calor y el sudor? ¿O la lluvia? ¿O el dolor? ¿Dónde te quedas? 

Está claro para mi que hay que buscar un punto intermedio donde la simulación sea lo suficientemente buena y el precio tenga sentido, evitando que salga más caro la simulación que lo simulado. Esto me lleva a ser consciente de que voy a tener que renunciar a ciertos aspectos de la simulación.

En general, ¿qué espera la gente de una simulación de coches?
  1. Búsqueda de una experiencia similar a la real
  2. Competición, emoción, adrenalina, equipo, etc.
  3. Juego, ocio y entretenimiento
Partiendo de que la experiencia real nunca será perfecta, y que siempre vamos a tener que engañar al cerebro, yo prefiero que mis expectativas se centren en la competición, no engañándome cerebralmente hablando y sacándole el máximo partido a la simulación.



El hecho de que sea consciente de que es una simulación no le quita un ápice de diversión. Me lo paso igual de bien que viendo una serie en la que a un pobre señor le acaba de churruscar un dragón gigante que vuela con una señora rubia montada en cima. Y me lo paso bien a pesar de que se que no es real y no he sentido ni el calor, ni el olor, ni me ha salido la adrenalina por los ojos. A pesar de que se que es una simulación audiovisual.

En el caso de la simRacing (como en el de otros eSports), para mi la propia simulación es otro deporte en sí mismo distinto a las carrerras de coches reales; yo no busco sentirme un piloto real sino competir con otros pilotos de simRacing y ser un simRacer. No parecerme, ni sentir lo que siento: serlo.

Sé que nunca voy a ser piloto profesional de coches de verdad. Tampoco puedo ser Ronaldo o Messi, pero sí puedo ser el mejor del mundo en el FIFA y ganar millones de dolares en campeonatos mundiales. ¿Y qué es mejor? Yo creo que ni uno ni otro, simplemente son cosas distintas. Los eSports empiezan a tener vida propia separada de sus homólogos reales.

Mi deporte es el simRacing y compito con otros simRacers. Entonces, lo que tengo que buscar es el entorno óptimo de competición, donde rinda más como piloto.

En el tema de los cockpits con movimiento donde se mueve asiento pero no volante (los otros se descartan por precio) parece que se puede ser algo más lento con los sistemas de movimiento actuales que con cockpits estáticos. De acuerdo que puede parecer más real, pero sigue siendo más lento. A igualdad de condiciones tengo una desventaja competitiva con otros simRacers. Por eso creemos que de momento debemos de arrancar con cockpits estáticos ya que el movimiento no aporta a la competición online, que es donde queremos centrarnos.

Consideramos que la información aportada por FF del volante y la vibración de bodyshakers es muy potente para competir con otros simRacers.

Dicho todo esto, si que la simulación de fuerzas G es importante es para los pilotos profesionales de coches reales que quieran simular condiciones concretas de entrenamiento. Para ellos si puede ser importante ya que ellos si necesitan una experiencia lo más cercana a la real. Por eso quería incluir al menos un cockpit con sistema de movimiento y por eso ya estamos trabajando en ver cual sería el más adecuado.

Respecto al uso de tecnologías como las gafas de RV las queremos utilizar porque consideramos que si que aportan a la simulación brindando una inmersión mucho más potente que cualquier otro sistema actual y además tienen sentido porque su coste es muy similar al de tres monitores.

8 de julio de 2016

Elección de cockpits y hardware


Lo que en principio iba a ser un post para buscar un perfil que me ayudara con la selección del hardware de los simuladores y su instalación y prueba, se ha convertido directamente en un post donde me gustaría contaros lo que vamos a montar en cada simulador. Queríamos ir rápido y este área no iba a ser menos. 

Antes de entrar en harina, me gustaría dar las gracias a todos los que habéis contactado conmigo para ofrecerme vuestra ayuda de una u otra manera y a todos aquellos con los que he charlado y con los que he comentado distintas ideas y soluciones. Esta es una gran comunidad con muy buenas ideas y gente con mucha y muy valiosa experiencia.

Tras los agradecimiento ya os puedo confirmar que contaremos con la colaboración de Gonzalo Cámara (@gcamaram) al que seguro que conoceréis, entre otras cosas, por ser el editor desde hace más de 2 años de boxthislap.org. Gonzalo es ingeniero informático superior con master en Administración y Dirección de Empresas lo cual hizo que en seguida habláramos el mismo lenguaje. Por casualidad, su experiencia en el sector publico y privado, dentro y fuera de España, ha hecho que conociéramos a la misma gente en distintas empresas. Su pasión por la competición con los coches le hizo empezar desde hace más de 10 años en el mundo del simRacing. Hace 2 años decidió arrancar el proyecto de boxthislap.org con el objetivo de mejorar y potenciar la visibilidad del simRacing, intentando orientar a sus lectores en el mundo de la simulación automovilística. Además, ha promovido el uso de OSW con la segunda unidad funcional en España desde mediados de 2015. Y ahora da el siguiente paso involucrándose en nuestro proyecto de forma totalmente altruista mientras arranca otros proyectos personales.

Llevamos tiempo, Gonzalo y yo, viendo alternativas, charlando, haciendo números y analizando pros y contras de cada opción. Finalmente pensamos que esto que os vamos a contar es la opción más equilibrada para arrancar con un centro de calidad técnica muy alta.

1.- Número de cockpits

Arrancaremos inicialmente con 4 cockpits. Podemos crecer rápidamente hasta 6 e incluso llegar a los 8 sacrificando una sala de formación, pero no me gustaría perder esta sala por lo que el límite en el local actual será 6 simuladores. 

2.- Cockpits con movimiento

Hemos dedicado bastante tiempo al tema del movimiento en los cockpits. Salto directamente a la conclusión a la que hemos llegado: un sistema de movimiento que mueva el asiento pero no el volante, haciendo que la distancia entre nuestro cuerpo y el volante cambie constantemente, no es lo que queremos.

Nos gustaría una plataforma que fuera capaz de mover el conjunto asiento y volante a la vez. Si fuera posible también los monitores, aunque con la llegada de las gafas de VR ya no sería necesario. En cualquier caso, el coste ahora mismo de las plataformas disponibles es muy alto y nos supondría probablemente prescindir de un cockpit por ofrecer movimiento en otro.

Además, creemos que el movimiento puede mejorar la experiencia pero penaliza en la conducción: en igualdad de condiciones un piloto en un simulador sin movimiento (pero con force feedback y bodyshakers) es algo más rápido que un piloto en un simulador con movimiento. Y pensamos que de lo que se trata es de ir lo más rápido posible. ¿No?

Hemos tomado la decisión de arrancar con los 4 cockpits estáticos y luego trabajaremos en el área de I+D (como ya os anticipé muy importante para nosotros) para crear uno propio, con el objetivo de pasárnoslo bien probándolo, de abaratar costes y de, finalmente, poder ofrecer lo que hagamos al resto de la comunidad.

3.- Tipologías de simuladores

Vamos a disponer inicialmente de 3 tipos de simuladores orientado a perfiles distintos: 
  • Iniciación (1 unidad)
  • Pro (2 unidades)
  • Pro VR (1 unidad)
La diferencia entre Iniciación y Pro responde a la necesidad de tener simuladores que cuesten algo menos a pilotos que buscan empezar u otro tipo de conducción.

4.- Cockpits

La duda inicial era si ir a por una opción de perfilería o bien a por opciones de tubo más estilosas y glamurosas. Hemos visto unas 12 opciones y finalmente nos decantamos por el perfil de aluminio industrial por su dureza, durabilidad y capacidad de configuración. De entre las opciones de perfilería quedó como finalista Sim-Lab, pero al final utilizaremos los cockpits de Total Spanish Simulator (seguramente conoceréis a Carlos Casas y su fantástico proyecto Sim Racing Coach) por ser producto nacional, de alta calidad y competitivo en precios.

Los 3 simuladores Pro serán de TSS mientras que el de Iniciación será un PlaySeat Evo.

5.- Monitores y VR

Otro debate interesante ha sido la parte de visualización. Elementos 3D (tipo proyectores o TVs 3D con gafas) siempre tienen el problema de que hay riesgo de que algunas personas se mareen. Además estaba la coincidencia temporal de la llegada de las Oculus Rift y las HTC Vive, que había que aprovechar.

Entendemos que el futuro de la simulación va por las gafas de VR. Por eso hemos querido dedicarles un simulador completo, de forma que además podamos ir investigando en esta línea ofreciendo a nuestros pilotos una simulación visual realista. Este es, como os podéis imaginar, el simulador Pro VR, que irá con unas Oculus Rift que nos entregarán en este mes de julio.

En el resto de cockpits nos ha parecido lo más adecuado un triple monitor curvo de 27". Estos monitores estarán en los dos simuladores Pro y en el de Iniciación. Saltar a 32" nos parecía que no aportaba y que incluso restaba algo de sensación de inmersión. Menos pulgadas se nos antojaba algo pequeño: tal vez para el de Iniciación, pero por el precio no compensaba.

6.- Volantes, pedaleras y palancas varias.

El equipo de Iniciación contará con un volante de Thrustmaster T500 con al volante de F1 (también esta el de GT pero no creo que lo usemos mucho), así como con un cambio Thrustmaster TH8A por si acaso se necesita. No tendrá freno de mano.


En los equipos Pro nos queríamos poner serios. Como volante vamos a usar kits OSW de Tomo Meglic con juego de levas y botonera OM18 de Ascher Racing (usado este mismo año en las 24 de Nurburgring y en Le Mans) y un aro de QSP. Me diréis que las fotos no son una delicia...




Para las pedaleras vamos a recurrir a Heusinkveld Engineering con packs que incluyen cada uno pedalera triple, Shifter y Handbrake. Dos de ellos serán los pedales Pro y uno de ellos serán los Ultimate. Todavía por decidir en cual de los simuladores los ponemos. Probablemente el Ultimate no vaya con las Oculus. 


7.- Salpicadero y botoneras.

Nos encanta el trabajo de la gente de SRX y queríamos contar con ellos para incluir botoneras y salpicadero para los equipos Pro (el equipo Pro VR no llevará ni salpicadero ni botoneras pues con las Oculus no tiene mucho sentido).

En concreto instalaremos en uno de los equipo Pro (el que llevará las pedalera Ultimate de HE) el nuevo salpicadero GT Dash especial para el volante OSW.



En los dos equipo Pro contaremos también con botoneras Innobox Pro para completar las necesidades de los pilotos.


8.- PC Simulación

Os decía en otra entrada de este blog que queríamos probar las nuevas Geforce GTX 1080. Después de analizarlo bien parece que, si se comparan con las Geforce GTX 1070, la relación entre rendimiento y precio es más favorable a las 1070 que a las 1080. Por tanto nos vamos a decantar por las GTX 1070 aunque no descartamos ir a por alguna GTX 1080 (o lo que venga) en algún momento donde el precio tenga más sentido.


Os detallo las características de cada PC de los simuladores Pro y Pro VR:
  • Caja NOX CoolBay ZX
  • Placa ASUS Z170 PRO GAMING
  • Procesador i7 6700k
  • GFORCE GTX 1070 8GB DDR5
  • Memoria HyperX 16Gb, DDR4
  • Unidad SSD 240Gb Kingston SSDNow UV400 + Disco duro SATA 1TB
  • Fuente NOX Hummer 80 Plus Bronce
Sin duda una gran máquina a disposición de la mejor simulación. Ya tenemos una unidad de prueba con monitores y estamos deseando montarla y probarla!

El PC para el equipo de Iniciación será algo inferior, contando con un i5, 8GB de RAM y una "modesta" GForce GTX 980 de 4GB.

9.- Sonido

El audio es un componente muy importante para la simulación. Los equipos de desarrollo de los simuladores gastan mucho dinero en intentar conseguir el mejor sonido posible de los motores y de los efectos en pista. No vamos a estropear su trabajo ahora con unos cascos cutres. Por ello hemos adquirido unos cascos de alta calidad y muy cómodos. Son los mismos que he estado usando en estos últimos meses a título particular: los Corsair H2100 que cuentan con la ventaja de ser inalámbricos.

Como podéis intuir, la idea es que cada equipo funcione aislado con cascos aunque en momentos puntuales podamos usar los altavoces que incorporará cada simulador. En los 4 equipos serán modelos Logitech Z506 5.1, aunque su uso quedará restringido probablemente a eventos privados.

10.- SAI/UPS

Cada equipo contará con un Sistema de Alimentación Ininterrumpida de Conceptronic de 2200VA, con el objetivo de que cualquier interrupción de duración corta en el suministro eléctrico no afecte al desarrollo de las simulaciones.

Igualmente, en el pequeño CPD que instalaremos y que soportará toda la electrónica de red, routers, servidor de ficheros y de partidas... también tendremos un SAI disponible. Este será algo más grande: Zigor UPS Tiber 3 KVA-10.

Siguientes pasos...

Pues esto es en lo que seguimos. De momentos en los próximos días vamos a montar un simulador completo en el PlaySeat de Iniciación con un PC Pro, los 3 monitores de de 27", volante, pedalera y demás para ir configurando lo básico para ir avanzando mientras prosigue la obra del local.

La semana que viene os contaremos cómo vamos con la obra del local. Seguimos con el objetivo de arrancar 1 de septiembre. Veremos si llegamos...



14 de junio de 2016

Incluso las empresas más grandes necesitan pequeños logos

Como os decía en la entrada anterior, estamos en plena fase de constitución de la empresa: ya está el capital aportado y en un rato firmaremos en el notario mi socia y yo la constitución de la empresa. Lo siguiente será firmar el contrato de alquiler del local y proceder a registrar la marca con la que vamos a operar.

La frase del título ya os da la pista de por donde van los tiros. Por supuesto no es mía: es de Tanner Christensen. La suscribo plenamente, aunque no me queda muy claro si al revés funciona también: ¿necesitan las empresas pequeñas grandes logos? Hay infinidad de frases célebres (y más o menos acertadas) que podéis encontrar en Google sobre diseño (bueno, realmente sobre cualquier cosa). A mi me gusta tirar de frases a veces para introducir temas. Mira, otra: "El buen diseño es obvio. El gran diseño es transparente" (Joe Sparano).

Al tema. Para registrar la marca necesitamos logotipo y tal y como adelantamos queremos contar con la gente del mundo simRacing para el diseño del mismo.

Buscamos un buen diseñador que nos ayude con las siguientes tareas:
  1. Diseñar un logotipo para la marca. 
  2. Crear adaptaciones típicas de dicho logotipo: cartelería, papelería, monocromo, etc. 
  3. Generar línea gráfica de la web. 
  4. Adaptar lo anterior a la decoración del local. 
  5. Crear skins para coches. 
Nos gustaría que fuera alguien relacionado con el mundo del simRacing porque nadie mejor que vosotros vais a entender las necesidades que tiene nuestro logo y los códigos que se utilizan en nuestro mundillo.

Aquel que esté interesado que mande por favor un correo a najuocio@gmail.com donde incluya:
  1. Breve CV y porfolio de lo que haya hecho en el mundo del diseño: sobre todo del mundo del simRacing pero si consideras que hay algún trabajo de otros mundos que haya que ver no te cortes y mándalo también. 
  2. Presupuesto de lo que cobrarías por cada tarea y el total. 
  3. Forma de trabajo: presencial (recordad que estamos en Boadilla del Monte, Madrid), remota, espiritual, etc. 
  4. Todo aquello que creas que debemos saber o te apetezca añadir. 
De entre todos elegiremos uno. El criterio será muy sencillo: el mejor que nos podamos permitir. Mucho no nos podemos permitir pero algo si.

Una última cosa: el elegido tendrá que firmar un acuerdo de confidencialidad (NDA para los que les guste la lengua de Shakespeare) estándar y muy sencillo con el objetivo de proteger el secretillo de la marca antes de que la registremos finalmente. Para darle emoción a la cosa.

¡Esperamos vuestros correos!

En breve seguiremos sacando más necesidades de colaboración de otros perfiles. ¡Sigan atentos a sus 3 pantallas!

31 de mayo de 2016

¡Qué gran deporte va a ser el simRacing!

Quiero agradeceros el recibimiento que le habéis dado todos al proyecto: ha sido tremendo. Demuestra la gran comunidad que hay alrededor del simRacing y las ganas que tenemos todos de hacer que nuestra afición de el salto al siguiente nivel. También me reafirma en mi convicción de lo necesario que era un proyecto así y de lo bueno que sería que hubiera más proyecto parecidos a este.

He recibido muchísimos mensajes de felicitación y apoyo por todos los canales, gente deseándome suerte y gente ofreciéndose a colaborar en el proyecto. ¡Increíble! ¡Sois todos unos cracks!

He ido respondiendo a todo el mundo de forma individual (espero que no se me haya quedado ninguno pendiente) sobre distintos aspectos del proyecto. Sin embargo creo que es bueno compartir la información unificada con todos para que todo el mundo vaya siguiendo la fase en la que estamos y mantengamos el mayor nivel de comunicación posible: no quiero defraudar a nadie después de tanta expectación.

Después del anuncio el domingo por la noche mientras muchos estabais viendo la Indy500 (parece que han pasado dos semana y no hace más que un día y medio...) ya tenemos dos roadmaps que transcurrirán en paralelo para los siguientes días o semanas:

i) Uno para trámites burocráticos necesarios para arrancar la actividad:

1.- Nombre de la empresa: estamos ya en pleno proceso de constitución de la empresa. Tenemos el nombre de la compañía pre-regristrado. La compañía se llamará NAJU Ocio SL. Motivos para elegir este nombre:
    • Los dos socios de la empresa somos mi mujer y yo: mi mujer se llama Nazaret y yo Juan. Na-Ju. ¡Festival creativo!
    • Registré hace unos meses naju.es: un dominio .es con cuatro caracteres y libre no está nada mal. Quedan muy pocos. 
    • Intentamos reservar como nombre de empresa NAJU, SL a secas por ser más corto pero en el registro no les cuadró. Nos dieron la segunda opción: NAJU Ocio, SL
Ojo que esta no será la marca con la que nos conoceréis comercialmente. Esa marca (o esas, porque igual son varias) las registraremos en cuanto tengamos el CIF de la empresa para evitar luego tener que hacer traspasos de un particular a la empresa.

2.- Elección de un banco para abrir una cuenta de la empresa: el siguiente paso antes de registrar la empresa es elegir banco. Ayer tuvimos algunas reuniones con oficinas bancarias en la zona donde residimos (Boadilla del Monte, cerca de Madrid) ya que nos gustaría que fuera una oficina local. Hoy hemos tenido más. He de decir que acostumbrado a operar con ING Direct a título personal, entrar en una oficina bancaria me sigue pareciendo como que voy a pedir dinero y me van a hacer un favor... Parece que tiene que ir bien vestido. No se si me entendéis... Y eso que eres tu el cliente. La banca está también en proceso de transformación. En cualquier caso: tenemos ya varias propuestas y nos quedaremos con la menos mala. Incluso puede ser que vayamos a ING Empresas. Si hay algún banquero leyendo esto y nos quiere dar buenas condiciones... ;-)

3.- Registro de la sociedad: tras aportar el capital pertinente, esperamos tener la sociedad registrada en un par de semanas. Ya con el CIF podremos operar y comenzar a comprar material.

4.- Registros de marcas: tenemos ya algún nombre chulo y que suena bien. Para evitar posibles oposiciones de marca prepararemos un buen logotipo también que nos diferencia claramente de cualquier marca remotamente parecida. Intentaremos que cuadre perfecto para los distintos usos: el local, la web, papelería, merchandising, en el diseño de los coches,... Registraremos también otras marcas para actividades paralelas que deseamos desarrollar con la empresa. De ese negociado también os informaremos en breve.

5.- Alquiler del local: lo siguiente será firmar el contrato de alquiler con la EMSV de Boadilla del Monte a nombre de Naju Ocio, SL. El local ya está asignado y está situado en Avenida Isabel de Farnesio, 34bis, local 10. Curiosamente, cosas del destino, el local 11 (a nuestra izquierda) es una nueva tienda Game que abre en los próximos días en Boadilla. Y el 13 y el 14 es un restaurante con muy buena pinta: ¡qué más se puede pedir! Si tenéis curiosidad aquí podéis consultar los planos del local.

6.- Licencia de actividad y de obras: tras tener el local firmado pediremos las licencias para obtener los pertinentes permisos municipales. Tenemos que ver cual es la actividad que más se asemeja a lo que vamos a desarrollar:

    • En el CNAE parece que la más similar es "R9329: Otras actividades recreativas y de entretenimiento"
    • En el IAE la que más cuadra (aunque no nos gusta) parece ser: "9696 de salones recreativos y juegos"

Luego hay que ver como casa la actividad con la obra y los requisitos que nos pedirán para poder cumplir todos los requisitos municipales y de la Comunidad de Madrid.

7.- Obras: el local está totalmente en bruto. En cuanto lo tengamos os pasaré unas fotos. Son unos 120m2 construido en dos plantas: lo justo para poder empezar. La planta superior será la que utilicemos de recepción, sala multiusos (por ejemplo para dar formaciones de setups, cursos de tecnificación, reuniones, ver las carreras, etc.), pequeña cocina y baño. En la planta de abajo será donde estén todos los simuladores: me parece fundamental la ausencia de luz solar para evitar reflejos y poder gestionar la luz a gusto por cada puesto. También tendremos abajo otra zona de office para descansar y refrescarse y un pequeño CPD para alojar servidores, electrónica de red, cacharrería varia y un pequeño almacén. Esperamos tener la obra en un mes y medio: estimamos a mediados/finales de julio.

8.- Gestiones Seguridad Social y AEAT: para poder comenzar la actividad. Inicialmente los únicos empleados seremos los socios. En el plan de negocio hay incorporaciones prevista a futuro y siempre y cuando se cumpla el plan de negocio (X mandamiento siempre presente)

ii) Otro para todo lo que tiene que ver con el simRacing:

1.- Áreas de actividad de la empresa: el posible campo de actuación en el simRacing es muy amplio. Puede ir desde prestar servicios de simulación hasta vender hardware específico de simulación; desde dar cursos de setups, hasta vender ropa o complementos específicos; desde hacer contenido de actualidad de simRacing hasta organizar campeonatos. Por tanto, lo primero que vamos a cerrar son las áreas en las que queremos tener presencia y en las que nos sentimos cómodos ya que esto nos va a marcar qué logística necesitaremos, qué recursos online tendremos que crear y gestionar y qué tipo de colaboradores vamos a buscar. También habrá actividades que entren en una segunda fase. El listado de áreas de actividad será lo siguiente que compartamos con vosotros en este blog.  Nos gustaría oír vuestra opinión en todo esto: si alguno de vosotros tuviera alguna propuesta de actividad que estuviera en nuestro listado en segunda fase o que simplemente no estuviera contemplada y que con una alianza o colaboración pudiera tener sentido  nos encantaría estudiarlo e incorporarla de inicio.

2.- Colaboradores: con el listado de áreas de actividad cerrado, el listado de perfiles de colaboración saldrá casi sólo. Os contaremos lo que buscamos y arrancaremos esta fase. Para mi será la más divertida y productiva pues es en la que realmente aprenderemos más de vosotros y os conoceremos a muchos. No todas las colaboraciones serán igual ni las retribuciones serán las mismas. Si os puedo anticipar que cumpliremos con la legalidad en todos los pagos que hagamos pero que también estudiaremos fórmulas de intercambio o pago en especie que esté dentro del marco legal. Lo que si nos gustaría es que todo el que colabore tenga un beneficio de una u otra manera. (II mandamiento)

3.- Cockpits y hardware: esto ya lo tenemos bastante trabajado desde hace meses. Pero en los dos días que llevamos en "abierto" ya nos han contactado varios prominentes miembros de la comunidad para aconsejarnos y darnos buenas ideas. Estas ideas ya están modificando el punto inicial de trabajo y ya estamos cambiando cosas. Como en todo lo anterior iremos compartiendo con vosotros las elecciones que hacemos y pidiéndoos vuestras opiniones. Esta fase del roadmap lo tenemos que ir haciendo mientras hacemos la obra del local. La compra debería hacerse para que las entregas de material se hagan cuando el local esté acabado. Eso no quita que algún cacharro no podamos resistir la tentación de probarlo antes. ;-) Hay una lista de la compra de cacharrería bastante larga: switches, routers, UPS, portátiles, PCs para temas varios, TV grandes, cámaras de seguridad y NVR, NAS, rack... Lo que si iremos arrancando o retomando es el contacto con todos los proveedores involucrados para concretar más.

4.- Línea gráfica y de marketing: "Las cosas no son lo que son sino lo que parecen" y  "La mujer del César no sólo tiene que ser honrada, sino además parecerlo" son dos frases que se me quedaron grabadas de mi época en agencia de publicidad (no os lo he contado en el primer post pero fui director técnico 5 años en Órbital Madrid, actualmente Proximity Madrid, la agencia interactiva del grupo BBDO en España). Es por tanto muy importante que todos los productos de nuestra nueva marca respiren y transmitan lo que queremos exactamente. Para ello la línea gráfica y la comunicación que hagamos tiene que ser muy fina. Es fundamental además que cualquier cosa que planteemos se pueda utilizar luego en el local, en web, en merchandising, en papelería, en la pintura de los coches, en eventos... Lleva su tiempo dar con la línea correcta.

5.- Plataforma web y hosting: como habéis podido intuir la vertiente online va a ser la más importante del negocio. El centro de simulación sera importante pero no todo el mundo vive cerca ni puede venir a visitarnos: somos conscientes. Por eso el online será muy importante. Llegados a este punto casi todo debería ya estar definido y preparado para comenzar a producir la parte online. Debemos ver con qué plataforma web arrancamos (si desarrollamos una o cogemos algún paquete existente o servicio preconfigurado) y donde lo alojamos. Por suerte esta parte es la que más acostumbrado estoy a gestionar de mis experiencias pasadas, lo cual no quita que haya que dedicarle muchos recursos. 

6.- Acondicionamiento del local: con el local acabo en lo que a obra civil se refiere, y en paralelo con el punto anterior, tocará acondicionar el local al estilo definido en la línea gráfica. Luego iremos incorporando el hardware que vaya viniendo.

En esto estaremos en los próximos días. Os iremos informando de como vamos avanzando y de las novedades que irán surgiendo.

De nuevo, gracias a todos por el recibimiento que nos estáis dando: ¡no os vamos a defraudar!



29 de mayo de 2016

Green, green, green! (Parte 3)

Tras las dos entradas anteriores que publiqué a modo de introducción (Gentlemen, start your engines! donde explicaba cómo he llegado hasta aquí y Esto va de eSports con mi teoría sobre los eSports) llega la tercera: quiero explicar abiertamente en qué va a consistir mi nuevo proyecto en el mundo del simRacing. Y quiero explicarlo de una forma totalmente abierta y transparente pues me gustaría contar con muchos de vosotros, aficionados al mundo de las carreras online. El mundo del simRacing es muy amplio y queremos abarcar mucho, apretar mucho y hacerlo rápido.

Como diría Jack, vamos por partes:

- simRacing. Dentro del mundo de los eSports quiero dedicarme al simRacing. ¿Por qué? Porque es lo que me gusta y porque le veo mucho potencial como negocio.

- X Mandamientos. Como en todo proyecto tener unos objetivos o principios fundacionales siempre viene bien en el futuro para tener una referencia clara. ¿Qué quiero conseguir con mi proyecto?
  1. Pasarlo bien.
  2. Ayudar a potenciar y profesionalizar el simRacing español y acompañarlo en el proceso de transformación que tendrá como eSport en los años venideros.
  3. Dar a conocer el simRacing, promoviendo el crecimiento del mismo.
  4. Crear un proyecto que sea referente en el mundo del simRacing: ya que nos arremangamos...
  5. Prestar servicios al mundo del automovilismo profesional, a pilotos aficionados y a futuras promesas.
  6. Crear, gestionar y promover un equipo de simRacing
  7. Formar cantera.
  8. Ayudar a otros colectivos de simRacers a conseguir todos los objetivos anteriores.
  9. I+D dentro del simRacing
  10. No perder dinero: para ello intentar explorar múltiples líneas de ingresos.
 Como paja mental no está nada mal, ¿verdad?

- Cuartel general: ya lo tenemos, Nuestros proyecto ha sido uno de los agraciados en el Plan de Dinamización del comercio y apoyo a emprendedores y empresarios del Ayuntamiento de Boadilla. En el criterio en el que se valoraba el proyecto por parte de la Consejería de Comercio del Ayuntamiento hemos obtenido una de las puntuaciones máximas otorgadas. En breve comenzaremos las obras de acondicionamiento del local con el objetivo de poder tener en el mismo un mínimo de 6 cockpits, una pequeña zona de restauración y una sala multiusos. Este local es fundamental para varios de los objetivos fundacionales: dar a conocer el mundo del simRacing, prestar servicios de simulación, creación de cantera y equipo de simRacing y en la parte de explotación de distintas líneas de ingresos. 

- Cockpits y hardware: llevo varios meses viendo distintas posibilidades y analizando el mercado. He cruzado correos y hablado con gente con muchísimo talento (Eneko o Jonathan, por ejemplo) que hacen auténticas viguerías artesanales. Toca en las próximas semanas decidir que cockpits adquirimos. Vamos a intentar coger distintos cockpits: aunque probablemente sea luego más rollo de mantenimiento me gustaría ofreceer en el local la posibilidad de que cualquiera pueda probar distintos cockpits de distintos fabricantes. El objetivo es poder servir de escaparate para estos fabricantes y en algunos casos poder venderlos. En estos meses me he dado cuenta que cualquier elección de compra se complica al no poder probarlos casi en ningún sitio: se convierte en un acto de fe donde las reviews de y comentarios pasan a ser fundamentales. Queremos tener un par de modelos Formula y el resto GT.  Ahora mismo estamos viendo varios pero todavía pendientes de contactar con alguno más:
  • rSeat
  • Zalem
  • simXperience (con movimiento)
  • TSS
  • PlaySeat
  • Además estoy buscando algo que pueda servir para niños y que permita un uso para distintas estaturas dentro de la gama infantil (creación de cantera). 
En el hardware tengo que hablar de nuevo con Eneko a ver si me hace descuento ya que me gustaría contar con su volante y pedalera para un par de cockpits. Luego contaremos un par Fanatec y algún Thrustmaster T500RS. Botoneras SRX y Derek, algunos cambios especiales y freno de mano a juego. En la parte gráfica contaremos con varias GTX980 y dos de las GTX1080 y creo que me voy a decantar por los monitores curvos: 3 por equipo (5 me parece innecesario aunque lo podemos probar). Además estamos a la espera de recibir unas Oculus Rift y según como funcionen intentaremos hacernos con otra o bien probar las HTC Vive. Creo que el mundo de la VR en el simRacing va a funcionar muy bien en los próximos años. También tendremos alguna PS4 y xBox para cubrir otro tipo de juegos y otro público.

- Software: en la misma línea que los cockpits y el hardware queremos ofrecer una amplia oferta para que se puedan probar distintos vehículos, distintos circuitos, condiciones,...

  • iRacing
  • Project CARS
  • Assetto Corsa
  • rFactor 2
  • RaceRoom
  • Stock Car Extreme
  • Dirt 3
  • F1 2016 (en breve)

- Web: vamos a desarrollar una web para cubrir varias áreas desde la misma plataforma. Queremos informar de los servicios del centro, arrancar una sección con toda la parte informativa del sector (reviews, noticias, entrevistas, contenidos especiales...), ofrecer la información del equipo y campeonatos que desarrollaremos, zona de ayuda a simRacers, un Quien es Quien y una zona de ecommerce para poder ofrecer productos que completen las distintas líneas de negocio.

- Líneas de negocio: como os podéis imaginar una única línea de ingresos haría que no cumpliéramos fácilmente con el último de los mandamientos (el de no perder dinero) y, consecuentemente, con el primero (el de divertirnos). Como decíamos antes el mundo del simRacing es muy amplio y queremos meternos al máximo. Creemos que debemos estar en:

  • Alquiler de tiempo en los simuladores a particulares, profesionales, grupos y eventos.
  • Jornadas de tecnificación presenciales impartidas por pilotos profesionales o por simRacers del máximo nivel
  • Cursos de setup presenciales
  • Venta de hardware específico para simRacing: de terceros vía acuerdos o propio desarrollado
  • Alquiler de simuladores fuera del local para eventos o acciones especiales
  • Gestión de competiciones y eventos
  • Acuerdos y patrocinios
  • Autoescuelas y formación vial
  • Ingresos web
  • Venta de ropa, guantes y material específico
  • Simulación no de conducción y VR


- La experiencia: vamos a ofrecer una experiencia de una duración de 1h aproximadamente. Nos gustaría que el usuario pueda elegir la simulación que desee tranquilamente y disfrute de tiempo para aclimatarse al cockpit, rodar, hacer tiempos, ajustar setups y competir. Tras la sesión queremos que pueda ver la repetición en una sala preparada a tal fin, con unos refrescos (cortesía de la casa) y de forma distendida. Que se pueda llevar la repetición grabada o colgada en la web. Puede ser que pongamos sesiones más cortas pero no creo que sean de menos de 30m: no es lo que buscamos.

- Colaboradores: como podéis ver este es un proyecto muy vasto (a veces también basto). Por eso nos gustaría contar con todos aquellos de vosotros que queráis participar y colaborar. Hay muchas áreas en las que vamos a necesitar ayuda: producir contenido o reviews para la web, dar cursos, organizar torneos y retransmisiones, crear el equipo, diseños, setups... Sin embargo, durante estos años he visto como muchos de vosotros dedicáis cantidades ingentes de tiempo de forma totalmente altruista a este hobby nuestro. Uno de las premisas fundacionales es la profesionalización. Vamos a buscar la fórmula por la que todo este trabajo sea encauzado, tenga mayor visibilidad y os genere beneficios e ingresos. En breve abriremos una línea de comunicación para ir organizando todas las colaboraciones.

- Marca: todo el proyecto lo queremos desarrollar bajo una nueva marca que ahora mismo está en desarrollo y registro. Pretendemos que la marca sea única y abarque cualquiera de los servicios prestados que tiene que ver con simRacing, aunque puede ser que tengamos que utilizar en algún caso dos marcas (tal vez el equipo de competición)

- D-Day: el objetivo que nos hemos fijado es estar en funcionamiento el 1 de septiembre con el local y la web y arrancando las primeras alianzas. Dedicaremos junio y julio a acondicionar el local y preparar todo el material y agosto a pruebas. Luego nos daremos de plazo hasta final de año para ir evolucionando el proyecto según el business plan que hemos creado de referencia.

Llegados ya al final de este post, me gustaría que quede clara la intención del proyecto: queremos ser un referente en el simRacing, queremos dedicar presupuesto a este proyecto y queremos crear alianzas con gente relevante de este mundo o con comunidades enteras. Sin embargo, no queremos dañar a estas comunidades de simRacers que son el alma, el corazón y el músculo del simRacing actualmente. Intentaremos buscar siempre fórmulas ventajosas para todos. El win-win siempre me ha funcionado muy bien en mis años pasados y pienso que va a funcionar todavía mejor en un colectivo tan comprometido como el nuestro. Es importante que nadie vea en este proyecto una amenaza: todo lo contrario. También se tiene que entender este proyecto como un proyecto empresarial que tiene unos objetivos que cumplir. En el equilibrio creo que estará el éxito de todos.

Gas!